俄亥俄大学建校于 1804 年,名列美国3,000 余所公私立大学之前120 名,是美国最古老和最优秀的大学之一。根据《美国新闻与世界报道》2008 年最新排名,俄亥俄大学在美国全部公立大学中名列第56 位。俄大下属10 个学院,1 个国际研究中心,开设276 个学士学位专业,170 个硕士学位专业,57 个博士学位专业。俄大校本部设于雅典城,另有5 个分校,学生总数近28,500 名,其中每年招收来自近100 个国家与地区的国际学生逾1,100 名。

 

俄大图书馆为北美 110 个最优秀图书馆组成的” 学术研究级图书馆协会” 之一员。现有藏书272 万册,缩胶328 万卷,常年报刊及电子刊物22,080 种,地图184,900 帧,专业馆员、非专业馆员以及学生助手近180 人。图书馆系统以现代化的7 层楼阿尔顿图书馆为中心,具有完备的馆内联网系统,对外则通过全球网络与世界各地14,000 余家图书馆联网。俄大图书馆享有崇高的国际声誉,是马来西亚、博兹瓦纳、斯威士兰、危地马拉4 个国家政府特别指定的唯一的北美资讯和藏书中心。1981 年至1999 年间,在联合国教科文组织、联合国发展基金会、美国国际发展总署、亚洲基金会、燕京教育基金会、岭南教育基金会、北美布莱克威图书出版发行公司等机构以及私人资助下,俄大图书馆举办了19 期国际图书馆馆员培训班,培训了约175 名来自世界各地,特别是来自中国以及亚洲其他国家的中高级图书馆馆员。受训馆员中有20 余名是由香港著名企业家邵公全先生直接赞助的。此项培训计划影响深远, 不少参加培训的馆员现在已成为所在图书馆的负责人。

俄亥俄大学十分重视对东南亚和东南亚华人的研究。 1967 年俄大成立了东南亚研究中心和图书馆东南亚特藏部,美国政府旋指定俄大为美国国家东南亚研究基地。在联邦政府支持下,俄大图书馆东南亚特藏部迅速发展,成为世界上最重要的东南亚资料收藏库之一,为北美和全球各地的学者和公众提供每年以万次计的图书资讯和咨询服务。特藏部占图书馆主楼一层楼,计20,000 平方英尺,目前共有藏书30 余万册,缩胶10 万余卷,报纸期刊9,000 余种,每年新增库藏11,000 余册。有鉴于俄大图书馆东南亚特藏部的实力和盛名,1985 年马来西亚联邦政府特别指定其为马来西亚在北美的资讯中心,两年之后,马来西亚联邦政府进一步指定本特藏部为该国政府在北美唯一的藏书中心,由马来西亚国家图书馆负责提供各种出版物。同时,马来西亚联邦政府和美方合作伙伴共同发起在俄大设立了” 拉扎克首相讲席” ,邀请知名马来西亚学者来俄大讲学并使用东南亚特藏部的资料作研究,为期两年。20 年来, 已有10 位著名马来西亚学人荣膺” 拉扎克首相讲席教授” 称号。俄大也与数以千计曾获本校东南亚研究方向研究生学位、如今分布在东南亚各地的俄大校友及校友会保持着紧密的联系,获得他们的鼎力支持。

1993 年,承香港著名人士邵友保博士慷慨赞助50 万美元,俄大建立了邵友保博士海外华人文献研究中心( 邵氏中心) 。此后邵友保博士的长子邵公全博士再次为中心捐助22 万美元。中心的区域资料搜集与研究重点为东南亚地区,这不仅因为全球半数以上海外华人居于该地区并构成了举足轻重的经济力量,而且也 由于 俄亥俄大学图书馆拥有世界一流的东南亚资料收藏部,为中心搜集与研究该地区的华人资料提供了一个良好的基础。同时,鉴于拉美、非洲、欧洲及太平洋地区也始终是海外华人重要的移民与定居区域,而以往有关这些区域海外华人的资料有欠齐全,相关研究亦不充分,因此邵氏中心亦努力扩展其资料搜集与研究覆盖面至上述地区。具体而言,中心旨在积极广泛地搜集、整理和保存记录海外华人活动的原始文献资料,包括政府档案、私人手稿、家谱、碑铭、口述记录以及重要书刊文献等 , 并通过胶片或电子媒体等储存方式以及现代化的图书馆网络与资讯系统为世界各地的学者使用这些珍贵的资料提供便利。2001 年,邵氏中心购置了1,415 卷Myra Sidharta 博士私人藏书缩胶,整套资料涵盖了从1884 年至1976 年出版的印尼土生华人文学著作,使俄大成为北美研究印尼华人文学的重要资源中心之一。

在尽力为世界各地的学者提供资源共享以及研究协助的同时,作为全球海外华人研究方面重要支柱的俄大邵氏中心也通过组织学术会议等活动来不遗余力地推动该领域国际间的交流合作。 2000 年3 月中心发起并主办了首届” 海外华人研究与收藏机构国际合作会议” ,来自世界各地(包括中国、台湾、香港、日本、新加坡、菲律宾、欧洲、澳大利亚、加拿大及美国等)逾50 家研究所、高校、图书馆、博物馆、学会和民间后援会的负责人及代表参加了这次首创性会议。会议成立了以邵氏中心为基地的” 世界海外华人研究与文献收藏机构联合会” ,旨在汇合集体的力量来促进国际海外华人研究。邵氏中心担任该联合会的秘书机构。2003 年及2005 年,该联合会分别与香港中文大学和新加坡国家图书管理局在香港和新加坡召开两次国际性会议。这三次会议均吸引了来自全世界大批从事海外华人研究的学者和图书馆馆员的参与。俄大邵氏中心希望通过组织和支持类似的活动促进各研究机构、图书馆与其他海外华人组织联合会之间更紧密的合作,更有力地推动海外华人研究与资料保存与收藏的发展,从而为全球海外华人研究做出积极的贡献。

与此同时,邵氏海外华人文献研究中心已建立了网上数据库。数据库的内容包括海外华人出版物、海外华人学者及图书馆员、全世界海外华人统计以及海外华人报章及期刊。邵氏中心还在寻求进一步开发网上资源,使中心在新的数字时代成为研究人员、图书馆员及其他教育机构及用户查找海外华人社团及资源的重要门户网站。邵氏中心也正在 WCILCOS 的网站上建设类似的资源。